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Watts, kpa, kwh, Joules, ça veut dire quoi ?

Qui ne s’est pas trouvé embarassé devant la fiche technique d’un appareil électrique. Voici un petit tour d’horizon des unités de mesures de l’électricité les plus courantes.

Watt et kpa

Prenons l’exemple d’un aspirateur bidon :
Un modèle de 1250 watts affiche une dépression de 18 kpa. Un peu plus loin, un autre modèle à 1300 watts est donné pour 12 kpa. Pourquoi le ratio watt/kpa n’est-il pas proportionnel ?
L’affichage en watts correspond à la puissance électrique consommée.
L’affichage en kpa correspond à la dépression d’aspiration.
Donc l’aspirateur de 1250 watts sera plus puissant (18 kpa ) que celui de 1300 watts (12 kpa) et moins gourmand en énergie.
La consommation d’énergie s’exprime en kilowatt-heure.

Watt et Joule

Autre exemple avec un marteau burineur
Un appareil de 1700 watts est donné pour 45 Joules. Un autre de 2050 watts affiche 50 joules.
La puissance Watt/Joule exprimée n’est pas non plus proportionnelle entre les 2 marteaux.
L’affichage en Watts correspond à la puissance électrique consommée.
L’affichage en Joules correspond au niveau d’énergie de frappe.
Donc au prorata, le marteau de 1700 Watts est plus performant (45 Joules) que celui de 2050 Watts qui n’offre que 5 Joules de plus (50 joules)

Watt, Volt et Ampère

Dernier exemple avec un projecteur de chantier :
Le projecteur est équipé d’une prise 230 volts et d’une prise 16 Ampères. Ces 2 prises cumulées peuvent fournir une puissance maximum de 3400 watts

Récapitulons

  • Volt : unité de tension électrique.
  • Ampère : unité de courant électrique.
  • Watt : unité de puissance électrique
  • Joule : unité  de travail d’une force.
  • Ohm : unité de résistance électrique.
  • (Voir le billet sur les puissances comparées des ampoules à incandescence et des ampoules basses consommation)

D’ou viennent tous ces noms

  • kpa (kilo-pascal)est une abréviation qui tient son nom de Blaise Pascal (16623-1662) mathématicien, physicien philosophe qui étudie entre autres les fluides et les concepts de pression.
  • Watt vient du nom de l’ingénieur anglais James Watt (1736-1819). Concepteur d’une machine à vapeur qui par la puissance développée a révolutionné le monde insustriel.
  • Volt porte le nom du physicien italien Alessandro Volta (1745-1827) inventeur d’une pile
    et précurseur de l’électricité moderne sur laquelle il a travaillé toute sa vie.
  • Ampère doit son nom au mathématicien et physicien français Marie-André Ampère (1775-1836) inventeur du télégraphe électrique et du terme « courant électrique ».
  • Ohm vient du physicien allemand Georg Simon Ohm(1789-1854) qui établit la relation proportionnelle entre tension, courant et résiqtance électrique.
  • Joule vient de James Joule (1818-1889) physicien britannique qui a travaillé sur la nature de la chaleur produite par un travail mécanique.

Et pour s’amuser : un enfant de 30 kg fournit 1000 joules pour monter dans sa chambre à l’étage.